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高通意欲“横刀夺爱”,半导体巨头并购背后的汽车“图谋”

2021-09-09 16:17:05    来源:中国汽车报

“借着智能化技术发展的东风,高通、英伟达、英特尔等半导体巨头纷纷将触角伸至汽车领域,并希望通过投资或并购等手段快速补齐自身短板,以期最大限度获取智能汽车时代发展的红利。”

全球汽车芯片短缺态势尚未消退,但这并没有阻挡行业巨头开疆拓土的脚步。

近日,美国智能电源和传感技术供应商安森美半导体公司宣布,以4.15亿美元收购碳化硅供应商GTAT,预计交易2022年上半年完成,碳化硅正是下一代半导体的关键材料,在汽车领域拥有广阔的潜在需求。与之相比,另一起收购案引发行业更大震动。不久前,美国半导体巨头高通向瑞典汽车安全技术公司维宁尔发出收购要约,有意以每股37美元,共计约46亿美元的全现金方式进行收购,后者是业内知名的自动驾驶解决方案提供商。对此,维宁尔回应称,将与高通基于收购要约进行谈判。

另外,芯片巨头英伟达去年官宣了对于日本软银集团旗下英国芯片设计公司ARM的收购案,之后遭到了一些国家监管机构的质疑,交易进程可能会较原计划有所推迟。

高通意欲“横刀夺爱”

近期因麦格纳和高通的争相收购而引发市场广泛关注的维宁尔,主要产品包括自动驾驶域控制器、高级驾驶辅助系统(ADAS)、激光雷达、视觉系统、自动驾驶软件、汽车电子等。维宁尔原本是瑞典汽车安全系统供应商奥托立夫旗下的电子和自动驾驶部门,2018年分拆成为一家独立的公司,主攻自动驾驶领域。

在高通之前,最先看上维宁尔的是加拿大汽车零部件巨头麦格纳,其在7月下旬向维宁尔发出收购要约,给出的报价是每股31.25美元,合计38亿美元。麦格纳计划交易完成后,将现有ADAS业务与维宁尔进行合并。这样一来,麦格纳不仅有了进一步强化自动驾驶业务的机会,同时也能获得至关重要的软件工程能力。据了解,维宁尔从电子业务起家,在软硬件融合方面积累了一定的优势,拥有专门的软件品牌安致尔,专注于开发视觉感知和驾驶策略软件栈。

认识到维宁尔价值的显然不止麦格纳,半个月后,高通突然也发出收购要约,且报价高出约8亿美元,显示出志在必得的决心。截至目前,维宁尔方面还没有给出明确答复,但其董事会认为,高通的收购要约提供了“更优报价”,将以此为基础展开谈判。除非后续麦格纳能给出更高报价,否则维宁尔“花落”高通的可能性较大。据悉,在麦格纳与高通上演了竞购维宁尔的戏码之后,维宁尔的股价出现了大幅上涨。

打造自动驾驶闭环

通过提供高溢价的收购,高通希望将其在智能网联汽车领域的解决方案与维宁尔的辅助驾驶技术相结合,同时整合维宁尔的软件技术,从而使得高通拥有为车企和一级零部件供应商提供自动驾驶软件平台的能力。

高通对于维宁尔的“觊觎”并不是突然出现的。双方于去年8月达成合作意向并于今年1月签署协议,计划共同推出ADAS和协作式自动驾驶(AD)解决方案。具体而言,维宁尔将其下一代视觉感知和驾驶策略软件栈(安致尔),集成到高通自动驾驶平台Snapdragon Ride的ADAS/AD系统级芯片中。安致尔100%属于维宁尔,高通虽然提供硬件并且安致尔还是双方合作的一部分,但高通并不享有该软件的知识产权,而这也是高通对维宁尔最感兴趣的部分。

高通的手机芯片最为外界所熟知,其实在汽车领域,其也早已发力,投放了智能座舱、自动驾驶、通信等多个种类的芯片产品。面向汽车产业,高通的布局主要集中在四个方面,分别是车载网联和蜂窝车联网(C-V2X)、数字座舱、云侧终端管理、ADAS和自动驾驶。高通方面此前透露,全球25家主流汽车厂商中已有20家选择采用高通第三代骁龙数字座舱平台,骁龙8155芯片搭载于众多量产车型,而第四代骁龙数字座舱平台也于今年年初发布,该平台基于高通全新研发的系统级芯片和基础软件打造而成,采用5nm制程工艺。同时,高通Snapdragon Ride的核心系统级芯片也将基于5nm制程工艺打造,该平台预计2022年投入商用。据了解,上述这两颗系统级芯片也是全球第一批公布的5nm汽车芯片。

对于高通这样的芯片巨头来说,光有硬件并不足够,还要有自动驾驶软件、算法等,从而打造芯片硬件+软件算法的商业闭环。通过收购维宁尔,高通有望实现垂直整合,从汽车芯片供应商,成为一个自动驾驶领域的系统供应商和解决方案供应商,集芯片、服务、软件、通信技术等完整解决方案于一身。

事实上,正是出于类似考虑,2017年半导体巨头英特尔豪掷153亿美元收购以色列自动驾驶公司Mobileye,从而一举成为这个领域的“重磅玩家”。

加快布局汽车领域

为什么近年来高通、英伟达、英特尔、华为等芯片及信息通信技术(ICT)公司争相布局汽车领域?清华大学汽车产业与技术战略研究院院长赵福全此前接受《中国汽车报》记者采访时曾指出:“汽车产业正在发生前所未有的巨变,未来软硬件必须深度融合,这意味着信息通信技术将成为未来汽车产业发展不可或缺的核心技术。正是汽车产业的转型重构,给这些科技公司提供了用武之地。另一方面,ICT公司本身也需要转型,因为互联网业务已趋近饱和,未来将是物联网即产业互联网的时代。为了打好这个‘下半场’,ICT巨头们迫切需要一个规模体量足够大、科技含量足够高的载体,而汽车产业无疑就是其转型的最佳载体。也就是说,汽车产业需要ICT产业的技术,而ICT产业需要以汽车产业为载体进行转型,两者相互成就。”

随着汽车智能化的快速发展,车载网联、数字座舱、自动驾驶需求不断增长,汽车被视为继计算机、手机之后的下一代智能终端,尤其自动驾驶,它是汽车智能化带来的巨大市场机会,也是全球科技巨头都瞄准的新市场,在这一领域,芯片企业的优势很明显。英伟达就是一个典型的例子。作为游戏、计算机等领域的芯片巨头,英伟达近年来也将自动驾驶作为进军汽车领域的重要突破口。“我们是自动驾驶汽车、智能机器和物联网的大脑。”英伟达在官网上如此定义自己。

今年4月,英伟达发布了最新一款智能汽车和自动驾驶汽车芯片组——DRIVE Atlan,单颗芯片的算力据称可达1000 TOPS,将应用于L4及L5级自动驾驶,预计2025年大量装车。此前,英伟达发布的DRIVE Orin系统级芯片算力为254 TOPS,计划2022年量产上市。

英伟达还在谋划将ARM收入囊中。去年9月,英伟达与软银集团达成最终协议,宣布斥资400亿美元收购芯片架构公司ARM,这也成为半导体行业规模最大的一笔交易,原计划2022年3月前后完成,但最新信息显示,可能会有所推迟。

据了解,ARM总部位于英国,本身不生产芯片,而是设计芯片架构,客户基于其架构开发自己的芯片。ARM的客户包括英伟达、高通、博通、苹果、三星、华为等企业,其芯片架构用于全球9成以上的智能手机和大多数汽车以及IT基础设施设备。虽然英伟达承诺收购后依然会保持ARM的中立性,但很多业内人士还是将之视为“显而易见的垄断交易”。英国和美国相关机构已展开调查,高通、微软、谷歌等企业对该交易表示忧心,亚马逊、三星持反对意见,特斯拉首席执行官马斯克日前也公开表示了对英伟达收购ARM的担忧。

英伟达能否最终收购ARM,目前还不好说,但这并不影响其继续布局自动驾驶产业链。近日,英伟达宣布完成收购初创地图公司DeepMap,以支持其自动驾驶技术。DeepMap是硅谷自动驾驶领域的技术公司,专注于高精地图解决方案的研发。

借着智能化技术发展的东风,高通、英伟达、英特尔等半导体巨头纷纷将触角伸至汽车领域,并希望通过投资或并购等手段快速补齐自身短板,以期最大限度获取智能汽车时代发展的红利。(记者:张冬梅 )

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